»Ein Quantensprung im großorchestralen Jazz«

so urteilte Jazzexperte Klaus Schulz im deutschen Jazzpodium anlässlich des Auftritts der Jazz Bigband Graz zusammen mit Komponist und Posaunenaltmeister Bob Brookmeyer beim Salzburger Jazzherbst 2001.

Nun, seither ist die Zeit wie im Flug vergangen und vieles hat sich verändert, bloss der Quantensprung ist immer noch da, wie uns viele Musikerkollegen, Jazzliebhaber und Journalisten versichern. Aber vorerst zurück zum Anfang!

History

Das im Jahr 1998 im österreichischen Graz gegründete Jazzorchester katapultierte sich durch kluge Programmierung und Zusammenarbeit mit einigen der profiliertesten internationalen Jazzkünstler quasi vom Stand in die oberste Liga. Neben memorablen Festivalauftritten z.B. mit dem Grammy-gekürten amerikan-ischen Vokal Sextett Take 6, den New York Voices, Kurt Elling, Jon Hendricks oder Bob Mintzer brachte vor allem die Zusammenarbeit mit den Komponisten & Posaunisten Bob Brookmeyer und Ed Neumeister mit zwei Alben den endgültigen Nachweis, dass hier eine hochkarätig besetzte Band auf allerhöchstem Niveau agierte.

2003 übernahmen Saxofonist/Flötist Heinrich von Kalnein und Trompeter/Sänger Horst-Michael Schaffer die künstlerische Leitung mit dem erklärten Ziel, mit der JBBG einen neuen Weg zu gehen und einen bandeigenen Sound zu finden.

»... kompromissloser Abschied vom einstigen Bigband-Mief.« - Jazzthing Deutschland

Ihre erstmals auf einem Major Label veröffentlichte Produktion 'A Life Affair' (Universal Music) und vor allem die Zusammenarbeit mit dem langjährigen Schlagzeuger der JBBG, John Hollenbeck - nun auch als Komponist - und mit Sänger Theo Bleckmann (CD 'Joys & Desires', Intuition Records 2005) brachte erstmals auch international begeisterte Resonanzen.

Auf der Suche nach einer völlig anderen Soundästhetik und einiger kreativer Entwicklungsarbeit entstand dann 2008 'Electric Poetry & Lo-Fi Cookies' (CD Intuition Records). Spätestens jetzt war die JBBG - Jazz Bigband Graz in aller Munde und avancierte in der Folge zum Role-Model einer zeitgemässen und modernen Klangästhetik für Bigband und Jazzorchester, wobei man das Wort 'Bigband' nur mehr auf die grosse Musikeranzahl zurückführen konnte. Komponiert von Bandleader Horst-Michael Schaffer bewies die JBBG, wie schlüssig sich zeitgemässer Bigband Sound mit Minimal Music, afrikanischer- wie elektronischer Musik, Spoken Word, Laptop- und Drum'n'Bass Ästhetik und in hohem Masse auch mit Pop Appeal verbinden lassen.


»Alle Konzerte mit dem Programm 'Urban Folktales' möchten wir von Herzen BARBARA BUCHHOLZ widmen, die uns am 10. April 2012 nach schwerer Krankheit für immer verlassen hat und von 2007 - 2012 mit ihren sphärischen Theremin- klängen massgeblich zu unserem Bandsound beigetragen hat.« - The Band

 

Vision

Mit "... one of the most forward-thinking enterprise in recent jazz" beschreibt All About Jazz den neuen Sound der JBBG und der bekannte britische Komponist und Musiker Colin Towns schreibt sehr treffend "…music for the heart and for the feet". Nicht der Anspruch um jeden Preis etwas Neues zu erschaffen steht im Vordergrund sondern es ist das Momentum des Augenblicks im 21. Jahrhundert zu leben und sich einerseits nicht vor aktuellen Strömungen zu verschliessen und seinen Ideen freien Lauf zu lassen wie auch mit einer inneren Selbstverständlichkeit an bekannte Traditionen anzuknüpfen. Der Augenblick eines Jahres wird zum Sammelbecken, wo sich die immer rascher entwickelnden Musikrichtungen und Kunstströmungen miteinander verbinden. Ohne Berührungsängste oder Scheuklappen.

Daraus entwickelte sich der heute einzigartige Orchesterklang der Band, der diese Vielfalt scheinbar mühelos miteinander verbindet. Die JBBG hat ihre Vision gefunden und damit auch ihre ureigene Musik, in der sich die Unmittelbarkeit jazzmusikalischen Musizierens mit der Fülle von Elementen afrikanischer-, Minimal- und elektronischer Musik sowie Popkultur und Literatur vereinen.

Das aktuelle Album 'Urban Folktales' (ACT 2012) ist die logische Weiterent-wicklung dieser Soundästhetik. Mit grossorchestralem Charakter, Einflüssen klassischer Kompositionskunst gepaart mit Minimal Music, Rockelementen und viel Elektronik besinnt sich die JBBG einerseits ihrer kulturellen Wurzeln und wird anderseits durch ausgewählte Gäste aus Skandinavien, Südeuropa, Fernost, den USA und dem afrikanischen Kontinent zu einem globalen Projekt. Mit österreich-
ischen Folk-Instrumenten wie Zither und Drehleier und Heimatdichtung von Peter Rosegger begibt sich die JBBG in die Welt hinaus und macht am Ende auch vor dem Weltraum nicht halt. Und das soll auch in Zukunft so bleiben. Denn, wer weiss schon wo die Reise hingeht?

 

Musicians

Die international hochkarätig besetzte JBBG vereint einige der profiliertesten und mittlerweile preisgekrönten europäischen Musiker und der Musikerpool erweitert sich mit jeder Produktion ständig.

Die JBBG - Jazz Bigband Graz sind: (aktuelle Besetzung)

HEINRICH VON KALNEIN // HORST-MICHAEL SCHAFFER // PATRICK DUNST // CHRISTOPH 'PEPE' AUER // SEBASTIAN GILLE // MARTIN HARMS // BERNHARD NOLF // AXEL MAYER // DAVID JARH // MARTIN OHRWALDER // REINHARD SUMMERER // CARLO GRANDI // ADAM LADANYI // HANNES OPPEL // ULI RENNERT // THOMAS WILDING // CONRADO MOLINA // THOMAS STABLER

Und wer schon mal bei einem Live Konzert der JBBG war der weiss, diese Vision setzt sich auch in der Präsentation der Live Konzerte fort. Die Sound- & Light Crew gehört zur Besten und die Visual Artists OchoReSotto mit Volker Sernetz und Stefan Sobotka lassen die Konzerte zu einem multimedialen Erlebnis werden.

VISUALS, LIGHTS & SOUND:

OCHORESOTTO // SABINE WIESENBAUER // ROLAND RATH // MICHAEL NAGER

 

»A QUANTUM  LEAP IN BIG BAND JAZZ«

This is what jazz expert Klaus Schulz wrote in the German magazine Jazzpodium about the 2001 Salzburg Autumn Jazz Festival (Salzburger Jazzherbst 2001) appearance of the Jazz Bigband Graz, together with composer-master trombonist Bob Brookmeyer.

Time has flown and much has changed, but the Quantum Leap is still happening, as many music colleagues, jazz fans and journalists have told us. But first, back to the beginning.

 

HISTORY

The Jazzorchester, founded in 1998, in Graz, Austria, catapulted itself into the major leagues through astute programming and collaboration with some of the most high-profile international jazz artists. In addition to memorable festival performances with the Grammy Award-winning, American vocal sextet Take 6, the New York Voices, Kurt Elling, Jon Hendricks and Bob Mintzer, among others, it was the band’s collaboration with composer-trombonist Bob Brookmeyer and Ed Neumeister, resulting in two albums, which confirmed that this is a truly stellar jazz ensemble that can hold its own among the best.

In 2003, flutist-saxophonist Heinrich von Kalnein and singer-trumpeter Horst-Michael Schaffer took over the artistic leadership of the band with the declared goal of taking the JBBG in a whole new direction and of creating their own distinctive sound.

» ... uncompromised departure from Big Band stale air.” - Jazzthing Germany

The band found an enthusiastic international audience with their first release on a major label, A Life Affair (Universal Music), due in large part to the support of veteran JBBG drummer John Hollenbeck, who also contributed as a composer, and singer Theo Bleckmann (CD: Joys & Desires, Intuition Records 2005).

In 2008, 'Electric Poetry & Lo-Fi Cookies' (CD on Intuition Records) was the product of their pursuit of a totally new sound aesthetic and other creative innovations. By now everyone was talking about the JBBG and it continued to progress as a role model for the contemporary modern sound aesthetic for big band and jazz orchestras, wherein the term “big band” initially referred only to the large number of musicians in the ensemble. Further supported by the composing skills of band leader Horst-Michael Schaffer, the JBBG proved how effectively contemporary big band sound can meld with minimal music, African and electronic music  --  as well as with spoken word, and with the laptop and drum’n’bass aesthetic -- to the point of even achieving pop music appeal.


»We would like to warmly dedicate all of the concerts in the program Urban Folktales to BARBARA BUCHHOLZ, who left us forever after a serious illness and who, from 2007-2012, made an important contribution to the band’s sound, with the otherworldly tones of her theramin.« - The Band

VISION

"... one of the most forward-thinking enterprises in recent jazz.” This is the appraisal that the well-known British composer and musician Colin Towns strikingly made in All About Jazz, about the new sound of the JBBG, with the postscript: "…music for the heart and for the feet".  Our priority was not to simply lay a claim, at any price, to having produced something new. It has been about catching the moment, the here and now, in the 21st century and to live it out. Without cutting ourselves off from current trends, to allow the ideas they engender to have free run and to build on established traditions in a self-evident, natural way. The present moment can serve as a collecting pool in which the increasingly rapid developments in musical trends and artistic impulses can effectively mix, free from restraint and blinkered vision.

Through this approach, the band has developed its current unique sound, which seamlessly integrates a multitude of influences. The JBBB has found its vision and its own signature style, combining true jazz musicianship with a broad range of elements from African, minimalist and electronic music, along with influences from literature and the pop culture.

Their current album ‘Urban Folktales‘ (ACT 2012) is the logical outcome of their continued development in this type of sound aesthetics. The JBBG has gained stature as a global project, with its big band feel, enhanced by the art of classical composition, mixed up with minimal music, rock and many electronic elements;  and by building on its own cultural roots while enlisting the talents of topnotch musicians from Scandinavia, Southern Europe, the Far East, the USA and Africa. With the addition of various Austrian folk instruments, such as the zither and hurdy-gurdy, and the distinctive Austrian-inspired poetry of Peter Rosegger, the JBBG has ventured out into the world, with enough courage to even explore the great space beyond. And that is how it should be, and how it should continue, because who knows where this voyage will lead?


MUSICIANS

The top class lineup of the JBBG includes some of the most high-profile, award-winning European musicians of our time, and their numbers keep growing.

The current members of the JBBG (Jazz Bigband Graz) are:

HEINRICH VON KALNEIN // HORST-MICHAEL SCHAFFER // PATRICK DUNST // CHRISTOPH 'PEPE' AUER // SEBASTIAN GILLE // MARTIN HARMS // BERNHARD NOLF // AXEL MAYER // DAVID JARH // MARTIN OHRWALDER // REINHARD SUMMERER // CARLO GRANDI // ADAM LADANYI // HANNES OPPEL // ULI RENNERT // THOMAS WILDING // CONRADO MOLINA // THOMAS STABLER

Anyone who has heard the JBBG in concert will know that their vision also comes across in their live performances. Thanks to the support of one of the best sound and light crews, along with visual artists OchoReSotto with Volker Sernetz and Stefan Sobotka, their concerts are transformed into stunning multimedia experiences.
 

 

VISUALS, LIGHTS & SOUND:

OCHORESOTTO // SABINE WIESENBAUER // ROLAND RATH // MICHAEL NAGER

(English version by Karin Kaminker)

 

»Un grand bond en avant dans le jazz bigband«

avait commenté le spécialiste de jazz, Klaus Schulz, dans la revue allemande Jazz Podium, faisant allusion à la prestation du Jazz Bigband Graz lorsqu'il s'était produit avec le grand tromboniste et compositeur Bob Brookmeyer au festival d'automne de Salzbourg, en 2001.

Depuis ce temps là, beaucoup d'eau a coulé sous les ponts mais le grand bond en avant se poursuit, ainsi que nous l'ont assuré de nombreux musiciens, fans de jazz et journalistes. Mais commençons par le commencement.


Historique

Cet orchestre de jazz, fondé en 1998 à Graz, Autriche, s'est très vite hissé parmi les plus grands grâce à sa programmation judicieuse et à sa collaboration avec quelques unes des plus célèbres personnalités internationales du jazz. Outre ses mémorables prestations lors de plusieurs festivals, notamment avec le sextet vocal américain Take 6, lauréat du Grammy Award, les New York Voices, ou encore les chanteurs Kurt Elling, John Hendricks et Bob Mintzer, ce sont surtout les deux albums enregistrés par le Jazz Bigband Graz en collaboration avec des trombonistes compositeurs Bob Brookmeyer et Ed Neumeister, qui l'ont propulsé dans le firmament du jazz  parmi les meilleurs.

En 2003, le flutiste saxophoniste Heinrich von Kalnein et le chanteur trompettiste Horst Michael Schaffer ont repris la direction artistique du groupe avec l'objectif déclaré d'explorer une nouvelle voie et de créer un son qui lui soit propre.

»... un nouveau souffle pour la musique bigband« - Jazzthing Allemagne

Le JBBG a connu sa première consécration internationale avec son premier album enregistré dans une grande maison de disques « A Life Affair » chez Universal Music, et en particulier grâce à la collaboration du batteur, John Hollenbeck - qui travaille depuis longtemps avec le groupe  et compose aussi maintenant pour lui – et du chanteur Theo Bleckmann (CD: « Joys & Desires », Intuition Records 2005). 

La recherche d'une esthétique sonore totalement nouvelle et d'autres innovations créatives ont trouvé leur aboutissement en 2008, avec  l'album intitulé « Electric Poetry & Lo-Fi Cookies » (enregistré chez CD Intuition Records). Avec cet album, qui a fait sa renommée, le JBBG  s'est imposé comme le modèle d'une esthétique sonore contemporaine pour bigbands et orchestres de jazz, alors que le terme Bigband ne s'appliquait auparavant qu'à des formations contenant un grand nombre de musiciens. Grâce au talent de son compositeur Horst-Michael Schaffer, le JBBG a démontré que le son contemporain d'un Bigband pouvait s'associer aussi bien avec la musique minimaliste ou la musique africaine qu'avec la musique électronique, le spoken word, la musique laptop et le Drum'n Bass et aussi en grande partie avec la musique pop.


»Nous souhaitons dédier chaleureusement tous les concerts du programme « Urban folktales » à BARBARA BUCHHOLZ, qui nous a définitivement quittés le 10 avril 2012 après une grave maladie et qui, de 2007 à 2012, a beaucoup contribué à façonner le son de notre groupe grâce à la sonorité si particulière de son thérémine.« - The Band

AMBITIONS

» ...l'une des initiatives les plus avant-gardistes du jazz contemporain«. C'est en ces termes que  All about Jazz décrit le nouveau son du JBBG et le célèbre compositeur et musicien britannique Colin Towns parle de « musique pour le coeur et pour le pied ». Le but n'est pas d'innover pour innover mais plutôt de vivre avec son temps, les pieds bien ancrés dans le XXIe siècle, en restant ouverts aux courants actuels tout en laissant libre cours à ses idées mais aussi de rester fidèle aux traditions tout en gardant un esprit d'indépendance. Il suffit d'une année pour que se mêlent sans retenue les tendances musicales et artistiques qui évoluent de plus en plus rapidement.

Cette approche a permis au groupe d'élaborer ce son unique qui le caractérise et qui est le produit d'une multitude d'influences. Le JBBG a trouvé son propre style qui associe la musicalité du jazz à toute sorte d'éléments tirés de la musique africaine, de la musique minimaliste et de la musique électronique et s'inspire de la littérature et de la culture pop.

Leur nouvel album ‘Urban Folktales‘ (ACT 2012) est l'aboutissement logique de leur recherche continue d'une esthétique sonore. Avec son caractère de bigband, influencé à la fois par l'art de la composition classique et par la musique minimaliste, des éléments de rock et beaucoup d'électronique, le JBBG, tout en conservant ses racines culturelles a aussi acquis une stature mondiale en s'associant avec des interprètes talentueux venus de Scandinavie, de l'Europe du Sud, de l'Extrême Orient, des Etats Unis et du continent africain. Avec des instruments du folklore autrichien comme la cithare et la vielle et les textes de poésie autrichienne de Peter Rosegger, il s'est aventuré dans le monde et même au-delà. Cette aventure devrait se poursuivre car nul ne sait où finit la route.

 

MUSICIENS

Parmi les talents exceptionnels, de renommée mondiale, que compte le JBBG figurent quelques-uns des musiciens les plus brillants et les plus récompensés de notre temps et leur nombre s'accroît à chaque nouvel album.

Le JBBG – Jazz Bigband Graz compte actuellement parmi ses membres:

HEINRICH VON KALNEIN // HORST-MICHAEL SCHAFFER // PATRICK DUNST // CHRISTOPH 'PEPE' AUER // SEBASTIAN GILLE // MARTIN HARMS // BERNHARD NOLF // AXEL MAYER // DAVID JARH // MARTIN OHRWALDER // REINHARD SUMMERER // CARLO GRANDI // ADAM LADANYI // HANNES OPPEL // ULI RENNERT // THOMAS WILDING // CONRADO MOLINA // THOMAS STABLER

Et quiconque a eu l'occasion d'assister à un concert du JBBG peut témoigner de ce que cette « ambition » se reflète aussi dans la présentation de ces spectacles. Les techniciens du son et de l'éclairage sont remarquables et les artistes visuels OchoReSotto , Volker Sernetz et Stefan Sobotka font de chacun de ses concerts un événement multimédia.
 

EFFETS VISUELS, LUMINEUX ET SONORES:

OCHORESOTTO // SABINE WIESENBAUER // ROLAND RATH // MICHAEL NAGER

(Traduction par Barbara Audrin)